Scandale royal à la cour de la reine de Danemark-Norvège

Scandale royal à la cour de la reine de Danemark-Norvège


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Au cours de la seconde moitié du 18 e siècle, le Danemark-Norvège était dirigé par un roi du nom de Christian VII. Son épouse était Caroline Mathilde de Grande-Bretagne. Le règne de Christian, qui a duré de 1788 jusqu'à sa mort en 1808, a été coloré par la folie du roi. En raison de la maladie mentale de Christian, il n'était que nominalement roi, et le pouvoir était entre les mains de celui qui contrôlait la cour à l'époque. À un moment donné, c'était le médecin du roi, Johann Friedrich Struensee, qui était en charge des affaires de l'État. De plus, c'est ce médecin avec qui la reine avait une liaison.

Christian VII

Né en 1749, Christian VII était le fils de Frédéric V de Danemark et de sa première épouse, Louise de Grande-Bretagne. La mère de Christian est décédée avant que son fils n'atteigne l'âge de trois ans. On dit que Frédéric n'a guère fait attention à son jeune fils et s'est remarié. La belle-mère de Christian était Juliana de Brunswick-Wolffenbüttel, qui aurait été une femme dominatrice.

Juliana a donné au roi un fils physiquement déformé, et étant ambitieuse, a vu Christian comme un obstacle entre son fils et le trône danois, lui en voulait ainsi. Le deuxième mariage de Frédéric fut malheureux et le roi mourut finalement à l'âge de 42 ans. Christian devint roi du Danemark et de la Norvège en 1766.

Christian VII, Portrait par Alexandre Roslin , ch. 1772.

La princesse Caroline Mathilde

Caroline Mathilde de Grande-Bretagne, née en 1751, était la neuvième et la plus jeune fille de Frédéric, prince de Galles, et de la princesse Augusta de Saxe-Gotha. Contrairement à son futur mari, Caroline Mathilde semble avoir eu une enfance plus saine. Son père étant décédé subitement trois mois avant sa naissance, Caroline Matilda a été élevée par sa mère à Kew et à Leicester House, loin de la cour d'Angleterre.

On dit qu'elle a apprécié les activités de plein air et est devenue une jeune femme séduisante. De plus, on dit qu'elle parlait italien, allemand et français, et était une chanteuse accomplie en raison de sa belle voix. Un mariage a été arrangé entre Caroline Matilda et Christian, son cousin germain, et en 1766, le couple s'est marié.

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Peinture de Caroline Mathilde

Johann Friedrich Struensee

Johann Friedrich Struensee est né en 1738 dans l'actuelle Allemagne. Son père aurait été surintendant général du Schleswig-Holstein, qui était également piétiste. Struensee, cependant, s'intéressait davantage aux idées des Lumières et était médecin de profession. De plus, il a été dit que Struensee s'était lié d'amitié avec les bonnes personnes au bon moment.

Alors qu'il exerçait son métier à Altona, Struensee se serait lié d'amitié avec des aristocrates, qui lui fourniraient le billet pour la cour de Christian en tant que médecin. Ainsi, Struensee, adepte des idéaux des Lumières, s'est retrouvé à la cour d'un monarque absolu.

Portrait de Struensee, 1770,

Mariage de motivation

Le mariage de Christian et Caroline Matilda aurait été politiquement motivé. Le mariage a été arrangé afin de renforcer les liens entre le Danemark-Norvège et la Grande-Bretagne, de contrôler la puissance de la France et de renforcer la religion protestante. Le mariage aurait été malheureux, car le roi n'aimait pas sa nouvelle épouse, et sa belle-mère, maintenant la reine douairière, était également antipathique envers elle et a découragé les autres dames de la cour de se lier d'amitié avec la reine. Néanmoins, le couple royal a eu un enfant ensemble, et Caroline Mathilde s'est rapprochée de Louise von Plessen, sa dame d'honneur (qui a été exilée de la cour en 1768).

Christian VII et Caroline Matilda dansent lors du mariage qui a eu lieu au palais de Christiansborg.

En 1768, Christian entreprend une tournée en Europe et, à son retour l'année suivante, ramène Struensee à sa cour. Le médecin semble avoir su gérer la folie du roi, et en retour, Christian lui fait confiance. On a prétendu qu'au départ, la reine n'aimait pas ce nouveau membre de la cour. Struensee, dit-on, était conscient que pour rester en faveur du roi, il devait être en bons termes avec la reine. Ainsi, le médecin aurait cherché à réparer les relations entre le roi et la reine, ce à quoi il a réussi. Struensee aurait également réussi à traiter la maladie vénérienne de la reine, qu'elle avait attrapée par son mari, ou aurait sauvé son fils de la variole en le faisant vacciner.

Affaire

Quoi qu'il en soit, en 1770, la reine et le médecin étaient devenus extrêmement proches, et une liaison entre les deux commença. Pendant ce temps, Struensee est devenu le principal conseiller du roi et a commencé à mettre en œuvre les idées des Lumières dans le royaume. Il s'agit notamment de l'abolition de la torture, de la liberté de la presse et de la limitation de la peine de mort.

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La reine parut aussi s'enhardir et se montra en public à cheval habillée en homme. De plus, en 1771, la reine a donné naissance à une fille, la princesse Louise Augusta, officiellement la fille de Christian, mais largement soupçonnée d'avoir été l'enfant de Struensee.

Gravure de Caroline Mathilde en train d'accoucher.

Struensee a détenu le pouvoir absolu pendant dix mois, lorsque Christian a sombré dans un état de torpeur mentale. Entre-temps, les actions scandaleuses de Caroline Matilda et de Struensee leur ont apporté de nombreux ennemis, qui ont finalement réussi à évincer la paire au début de 1772. Struensee a été jugé et reconnu coupable de lèse-majesté (le crime de violer la majesté) pour sa liaison avec Caroline Matilda, et a été exécuté en ayant la main droite coupée, décapitée et écartelée. La reine a eu un peu plus de chance, car elle a été emprisonnée, avant que les Britanniques ne parviennent à négocier sa libération. Elle a été envoyée au château de Celle à Hanovre, où elle est décédée de la scarlatine en 1775.


Le 5 juin 1820, Caroline de Brunswick retourna en Angleterre pour prendre sa place en tant que reine consort de George IV. Mais la rupture de la relation du couple deviendrait une question d'importance parlementaire et nationale. Ce blog du Dr Philip Salmon, rédacteur en chef de notre projet Commons 1832-68, explore l'impact de l'affaire de la reine Caroline sur la politique britannique.

Il y a deux cents ans, le prince régent accéda au trône sous le nom de George IV. Sa femme Caroline vivait à l'étranger depuis leur séparation en 1814 et le nouveau roi voulait que le gouvernement conservateur adopte une loi lui accordant le divorce. Le retour inattendu de Caroline en Angleterre le 5 juin pour revendiquer sa place de reine consort, et la tentative infructueuse du gouvernement de la poursuivre pour adultère à la Chambre des Lords, ont déclenché l'une des crises politiques les plus importantes du début du XIXe siècle. Le mouvement populaire national sans précédent qui a émergé dans son soutien, et l'incapacité du gouvernement à empêcher les manifestations publiques, ont eu des conséquences importantes pour le développement de la politique britannique.

Caroline est accueillie par les radicaux à Londres (T. Lane, 1821) Henry Hunt est à l'extrême gauche.

L'année précédente seulement, un grand rassemblement public à Manchester appelant à une réforme parlementaire avait été violemment réprimé par l'armée. Le massacre de Peterloo a fait au moins 18 morts. Craignant des manifestations de masse similaires, le gouvernement avait imposé l'une des plus grandes mesures de répression de l'histoire politique britannique. Les Six Actes de 1819 interdisaient tous les grands rassemblements publics « non officiels » et les processions ou manifestations en plein air. Il est devenu illégal de critiquer l'État dans la presse écrite et des taxes punitives ont été imposées aux journaux. L'exécution publique en mai 1820 des conspirateurs de la rue Caton, pour avoir prétendument comploté en vue de renverser le gouvernement, renforça ce message intransigeant. Pour préserver la Grande-Bretagne de la menace d'une révolution et d'une insurrection radicalement inspirée, le Premier ministre conservateur Lord Liverpool et son ministre de l'Intérieur Lord Sidmouth prendraient toutes les mesures nécessaires.

En quelques mois, cependant, cette politique intransigeante semblait être en lambeaux. De grandes réunions publiques et des processions de soutien à la reine avaient commencé à balayer la nation. L'émission "a pris possession de chaque maison ou chalet du royaume", a rappelé un observateur. ‘Chaque homme, femme et enfant y ont participé …on n'a pensé qu'au sort du procès de la reine’. Lord Sidmouth, ainsi que de nombreux autres qui n'ont pas réussi à afficher des illuminations pro-Caroline dans leurs propriétés, ont vu toutes ses fenêtres brisées. En septembre, 50 000 manifestants portant des banderoles antigouvernementales défilaient chaque semaine dans le centre de Londres. En octobre, le nombre de réunions à Piccadilly avait atteint 100 000. Les temps a pris l'initiative d'alimenter l'indignation de la presse face au traitement de la reine, en lançant des attaques effrontées contre un roi "débauché". La campagne de pétition populaire en sa faveur a finalement attiré plus d'un million de signatures. Les satiristes et caricaturistes se sont bien amusés.

Toutes ces protestations publiques ont suscité remarquablement peu de réactions de la part des autorités. L'absence de réponse était extraordinaire. Le chroniqueur whig Thomas Creevey MP a noté avec étonnement comment « chaque mercredi la même scène qui a fait tant d'alarme à Manchester se répète sous le nez même du Parlement et de toutes les autorités constituées ». Une partie du problème pour le gouvernement était que les militaires étaient souvent impliqués. À une occasion, 5 000 marins ont défilé pour rendre hommage à la reine, qui séjournait alors avec son principal partisan aux Communes, le député radical et ancien lord-maire de Londres, Matthew Wood.

Une autre difficulté était le contexte constitutionnel et moral. Bien que la reine se soit séparée du roi et soit connue pour avoir eu des relations sexuelles alors qu'elle vivait à l'étranger, son statut constitutionnel n'avait pas changé. La loyauté envers la reine et les demandes pour que son nom soit inclus dans les prières officielles de l'Église d'Angleterre, par exemple, pourraient difficilement être considérées comme « séditieuses » ou « diffamatoires ». Obtenir la sanction "officielle" d'un magistrat sympathique pour une rencontre en sa faveur, dans ces circonstances, n'a pas été difficile. La promiscuité notoire de George IV a également ajouté une dimension morale. Alimentées par la sympathie pour la reine et l'indignation contre les doubles standards, les femmes ont défilé, parlé et signé des adresses en nombre sans précédent. Avec des chefs religieux et certains membres du Cabinet, dont le ministre clé George Canning, également profondément divisés sur ses revendications et son traitement, la situation politique et juridique était loin d'être simple.

La reine Caroline recevant des adresses fidèles (T. Dolby, 1820)

Cependant, le facteur peut-être le plus important qui a inhibé la réponse du gouvernement a été le langage constitutionnel et le respect des institutions historiques largement adoptés par tant de partisans de la reine, en particulier dans leurs discours et pétitions officiels. Lorsque la City of London Corporation a adressé une pétition aux Communes, par exemple, elle a dénoncé le procès de la Reine comme étant « contraire à la constitution » et « dangereux » pour « l'honneur et la dignité de la Couronne ». De nombreux réformateurs et radicaux de premier plan qui se sont ralliés à la cause de la reine ont utilisé un langage similaire, se distanciant du type de démagogie et d'association avec la foule qui avait contribué à déclencher les mesures répressives du gouvernement. La nature « loyale » et « respectable » de leurs assemblées, ainsi que l'émergence d'une alliance entre des radicaux non violents, des réformateurs de la classe moyenne et des dirigeants Whig locaux en faveur de la reine, ont été largement remarquées.

Les volumes d'Histoire du Parlement sur la politique des circonscriptions à cette période suggèrent que dans de nombreuses villes, ceux qui ont pris la tête de l'organisation du soutien à la reine ont continué à jouer un rôle important dans les campagnes locales pour la réforme municipale et parlementaire. À Taunton, par exemple, les mêmes personnes responsables des réunions et des pétitions de 1820 ont contribué à établir un mouvement de réforme local croissant. Ils ont finalement fondé l'"Union politique loyale" une décennie plus tard, avec pour objectif déclaré de promouvoir "par chaque constitutionnel signifie la grande mesure de la réforme parlementaire » tout en utilisant « tous les efforts pour le maintien de l'ordre ». En termes simples, au niveau local, l'affaire de la reine Caroline semble avoir enseigné aux réformateurs et aux radicaux d'importantes leçons sur la façon d'organiser et de gérer l'agitation politique d'une manière considérée comme légitime et constitutionnelle. Comme Thomas Creevey l'a fait remarquer :

Les gens ont tiré une grande leçon de cette méchanceté : ils ont appris à s'organiser et à s'organiser … Les dispositions prises dans chaque paroisse … sont parfaitement miraculeuses – tout à fait nouvelles dans leur nature – et – et – 8230 sera d'application éternelle dans toutes nos affaires publiques.

Les principaux politiciens whigs, dont les campagnes pour la réforme parlementaire ont toujours été entravées par les activités de plein air des radicaux les plus extrêmes, ont également salué le changement de politique résultant de l'affaire de la reine Caroline. « Les affaires de la reine », a observé Lord John Russell, député, « ont fait beaucoup pour renouveler l'ancienne alliance naturelle entre les Whigs et le peuple, et affaiblir l'influence des radicaux violents ».

Caroline représentée comme Boadicea chevauchant le gouvernement et ses adversaires (G. Cruikshank, 1820)

Lorsque le gouvernement a abandonné le procès de la reine en novembre 1820, réalisant qu'il n'obtiendrait jamais les votes parlementaires dont il avait besoin, toute la nation a célébré. Les cloches des églises ont sonné et des illuminations ont eu lieu partout. La décision très controversée du gouvernement de proroger le Parlement pour empêcher toute nouvelle discussion a été l'une des premières prorogations politiques du XIXe siècle. Les whigs et les radicaux espéraient que le gouvernement conservateur assiégé s'effondrerait, mais le soutien populaire à la reine s'est rapidement évaporé. En février 1821, le climat politique s'était suffisamment refroidi pour que le gouvernement réussisse à repousser les appels des radicaux et des Whig aux Communes pour une enquête publique. L'affaire, à toutes fins utiles, semblait terminée. Le ministère de Lord Liverpool avait résisté à la tempête et survécu. En surface, peu de choses avaient changé. Au niveau local, cependant, la politique ne serait jamais tout à fait la même.

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La mort du prince Philip marque la fin des unions royales dynastiques

En novembre 1947, une union dynastique se forge entre les maisons royales de Grèce et de Grande-Bretagne. Ce serait l'un des derniers de ce genre de mariages royaux dans l'histoire - un type d'union qui avait tissé le continent pendant 1 000 ans.

Lorsque Philippe, prince de Grèce et de Danemark épousa Elizabeth, princesse de Grande-Bretagne, ils renouèrent deux lignées descendantes de la reine Victoria. Mais ils renouent également un lien de parenté entre la Grande-Bretagne et le Danemark qui s'était maintes fois réuni, de Canut et Aelfgifu en 1015 à Edouard VII et Alexandra en 1863.

Pendant des siècles, presque toutes les monarchies européennes ont entretenu des relations diplomatiques avec leurs voisins par le biais de mariages dynastiques, dans un système qui a persisté jusqu'aux années 1930, puis s'est rapidement estompé dans l'après-guerre.

À l'opposé, avant la Seconde Guerre mondiale, cette pratique était la norme absolue – en particulier dans le réseau dense de mariages mixtes entre les familles royales de Suède, du Danemark et de Norvège au cours des premières décennies du 20e siècle.

L'un des grands rêves de la reine Victoria et de son mari le prince Albert - eux-mêmes le produit d'une union dynastique étroite, en tant que cousins ​​germains - était d'unir le continent européen par des relations de parenté, en espérant que les cousins ​​proches seraient moins susceptibles d'entrer en guerre avec un autre.

Cela s'est avéré être politiquement naïf, ce qui est désastreux. La Grande Guerre qui a suivi peu de temps après la mort de Victoria a opposé les forces du « Cousin Nicky » (Tsar Nicolas de Russie) et du « Cousin Georgie » (Roi George V de Grande-Bretagne) à celles du « Cousin Willy » (Kaiser Wilhelm d’Allemagne), en dépit de la parenté proche. En 1914, la Grande-Bretagne, la Russie et l'Allemagne avaient évolué en tant qu'États-nations, avec des gouvernements modernes, échappant au contrôle du dynastique princier en tant que force politique ou diplomatique.

Le mariage du prince Philip avec la princesse Elizabeth en 1947 représentait ainsi l'une des dernières itérations de ce rêve de la reine Victoria. Il a réuni deux de ses descendants : Elizabeth par la lignée de son père et Philip par la lignée de sa mère, la princesse Alice de Battenberg, une arrière-petite-fille de Victoria. En effet, au cours de la décennie précédente, trois des quatre sœurs de Philip avaient épousé d'autres descendants de Victoria.

Mais en 1947, les temps avaient changé et la Grande-Bretagne d'après-guerre n'était pas si désireuse de voir l'héritier du trône marié à un royal étranger. Surtout pas celui dont les sœurs avaient épousé des officiers allemands éminents et dont la famille avait une position extrêmement fragile sur son trône en Grèce, avec une histoire dynastique pleine d'abdications, de coups d'État militaires et de plébiscites. Le prince Philip a donc été « rebaptisé » avant son mariage en tant que Philip Mountbatten, lieutenant dans la Royal Navy, naturalisé sujet britannique. Mais d'où vient le nom Mountbatten ? Et pourquoi avant de changer de nom s'appelait-il "Prince de Grèce et de Danemark" ?


Scandale, complot et l'affaire des poisons : à l'intérieur de la cour de Louis XIV

BBC Two&rsquos Versailles est revenu le 21 avril pour sa deuxième série, explorant le début du règne décadent et turbulent du Roi Soleil, Louis XIV. Ici, l'historienne Lynn Wood Mollenauer revient sur les aristocrates ambitieux qui se sont battus pour le pouvoir au sein de la cour et fait la lumière sur "l'affaire des poisons", un scandale qui a atteint le cercle restreint du roi&hellip

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Publié : 21 avril 2017 à 9h56

En 1678, la police parisienne reçut une dénonciation anonyme d'un complot visant à empoisonner le roi Louis XIV. Leur enquête sur le complot a conduit directement à un monde souterrain magique criminel florissant au cœur de la capitale. Là, ils ont découvert une communauté lâche de sorcières, de magiciens et de prêtres renégats qui proposaient à la vente une gamme de produits, notamment des sorts d'amour, des charmes magiques et des poisons connus sous le nom de «poudres d'héritage» fabriqués à partir d'arsenic et de crapauds desséchés. Des clients de toute la hiérarchie sociale avaient apparemment acheté de telles marchandises. Certains clients rêvaient de richesse et achetaient des charmes pour s'assurer qu'ils gagneraient toujours aux jeux de hasard, d'autres aspiraient au succès politique et recherchaient des «secrets» qui feraient honneur au roi, d'autres aspiraient à la romance et investissaient dans des charmes et des sorts d'amour pour vaincre leurs rivaux. D'autres encore voulaient se débarrasser de leurs rivaux ou de leurs proches et achetaient à cet effet des chemises traitées avec une sorte d'arsenic (le poison pénétrant dans la peau) ou des solutions de lavement contenant du chlorure mercurique pour leurs victimes. Ces événements seraient connus sous le nom de « l'affaire des poisons », et les détails macabres se lisent comme un roman gothique.

Plus d'une vingtaine de nobles du Roi-Soleil furent mêlés à l'affaire. Même la maîtresse officielle du roi, Athénaïs de Montespan de Rochechouart, est mise en cause. Elle était soupçonnée d'avoir été une cliente régulière de la sorcière la plus notoire de la ville, La Voisin. Mme de Montespan a finalement été innocentée de l'allégation selon laquelle elle aurait tenté d'empoisonner le roi, mais des preuves considérables, bien que circonstancielles, suggéraient qu'elle avait employé tous les moyens possibles pour accroître son emprise sur lui. Elle a régulièrement saupoudré une variété de philtres d'amour dans sa nourriture et a renforcé leur efficacité avec un assortiment d'aphrodisiaques. Plus scandaleux encore, elle aurait commandé une série de cérémonies magiques sacrilèges destinées à assurer l'affection de Louis.

Essais dans la « chambre brûlante »

Louis XIV a nommé une commission judiciaire spéciale en 1679 pour juger les personnes soupçonnées de trafic de magie ou de poison. Ses magistrats siégeaient en jugement dans une salle obscure, les fenêtres drapées de drap noir et la seule lumière fournie par des torches enflammées. Ces torches ont donné au tribunal son nom officieux, la chambre ardente ou « chambre brûlante ». Au moment où le roi a dissous la commission trois ans plus tard, elle avait enquêté sur plus de 400 personnes, en envoyant 36 à la mort, quatre aux galères et 34 en exil. Le reste des personnes condamnées – parmi celles que la police a pu trouver – ont reçu des peines allant de réprimandes à des périodes de bannissement. Plusieurs accusés, tels que la duchesse de Bouillon et le duc de Luxembourg, étaient des nobles de haut rang, la plupart appartenaient aux classes moyennes et inférieures. Environ 60 suspects n'ont jamais été jugés. Louis XIV et ses ministres considéraient que leur témoignage potentiel concernant les activités de sa maîtresse et de ses courtisans était trop incendiaire pour être entendu même par ses juges triés sur le volet. Ces suspects ont plutôt été envoyés dans les forteresses frontalières les plus reculées du roi, où ils ont passé le reste de leur vie à l'isolement, interdit de parler même à leurs geôliers.

A l'issue des procès, Louis XIV promulgua un édit royal en 1682 qui à la fois instituait une réglementation étatique de la vente des poisons et déclarait toute magie frauduleuse. Quiconque prétendait pouvoir l'exécuter a été banni du royaume, et les magiciens ont continué à être poursuivis devant les cours royales jusqu'à l'ère moderne.

Aristocrates ambitieux exposés

L'affaire a non seulement exposé les activités des magiciens de Paris, mais a également mis à nu les ambitions des aristocrates qui fréquentaient la cour du Roi-Soleil. La cour était le cœur du système politique de la France absolutiste, où Louis XIV attirait les nobles les plus puissants du pays sur son trône avec la promesse de récompenses lucratives qu'il n'avait qu'à lui accorder. Au fur et à mesure que Louis se partageait le patronage royal, sa cour devint un lieu de compétition intense. Les nobles rivalisaient pour attirer l'attention du roi dans l'espoir d'augmenter leur part des largesses royales. Les archives du scandale suggèrent que certains de ces courtisans, cherchant à gagner les bonnes grâces du roi, s'étaient tournés vers les habitants de la pègre magique de Paris. Des aristocrates comme le duc de Luxembourg, par exemple, cherchaient à impressionner le monarque avec des succès militaires, le duc achetait des charmes qui devaient le rendre invulnérable aux blessures d'épée et garantir la victoire au combat.

La majorité des courtisans qui cherchaient une aide surnaturelle pour atteindre leurs objectifs étaient des femmes. La magie qu'ils sollicitaient était en grande partie pour l'amour de Louis XIV. L'affaire des poisons s'est déroulée à une époque où les femmes aristocratiques pouvaient exercer une influence sans précédent dans les cercles judiciaires malgré leur exclusion de la participation politique publique. Cette influence reposait en grande partie sur l'intrigue romantique. Par conséquent, la femme la plus influente était celle qui était intimement liée à l'homme le plus puissant. A la cour du Roi-Soleil, cette femme n'était pas la reine Marie-Thérèse, qui était une non-entité à la cour, mais la maîtresse officielle de Louis.

Compte tenu des avantages matériels, politiques et sociaux dont bénéficiaient la maîtresse officielle et sa famille, il n'est pas inimaginable que certaines femmes nobles aient eu recours à une aide magique dans leur quête des affections du roi. Les dossiers tenus par le chef de la police qui a mené l'enquête sur l'affaire, Nicolas de la Reynie, indiquaient qu'une douzaine de courtisanes avaient acheté des charmes d'amour et des sortilèges destinés à Louis XIV. Le moment de leurs achats n'était pas une coïncidence - des rumeurs circulaient selon lesquelles la passion du roi pour Louise de la Vallière, sa première maîtresse officielle, avait commencé à s'estomper.

Madame de Montespan

Aucune femme ne semble avoir été aussi complète ou aussi réussie dans sa quête magique des attentions du roi qu'Athénaïs de Montespan de Rochechouart. Même après avoir obtenu le poste de maîtresse officielle, Madame de Montespan continua de faire jouer au roi les charmes d'amour de La Voisin pour s'assurer que son œil ne s'égare pas. Elle était apparemment disposée à administrer à son amant royal n'importe quel mélange, aussi répulsif soit-il, s'il promettait de prolonger sa passion. Certaines des potions qu'elle aurait données au roi étaient composées de mouche espagnole et de sang menstruel, d'autres contenaient du sang de chauve-souris, du sperme et de la limaille de fer.

Un certain nombre de suspects arrêtés au cours de l'affaire ont accusé Madame de Montespan d'avoir participé à une série de cérémonies spectaculairement sacrilèges de magie amoureuse. Un clerc renégat, l'abbé Guibourg, prétendit qu'il avait été engagé pour diriger trois messes amoureuses sur son corps nu. La messe amoureuse était destinée à établir le contrôle du « cœur, de l'esprit et de la volonté » du roi en exploitant le pouvoir d'une vraie messe à ses fins illicites. Guibourg a soutenu que la cérémonie comprenait également le sacrifice d'un enfant, dont le sang a été ajouté à des morceaux d'une hostie consacrée et présenté à son client pour l'utiliser comme un philtre (philtre d'amour). Quelle que soit la véracité des affirmations choquantes de Guibourg, l'idée que Mme de Montespan puisse se tourner vers la magie illicite pour réaliser ses ambitions amoureuses ne semblait pas totalement inimaginable à ceux qui enquêtaient sur l'affaire. Bien que les vues du roi sur la question ne soient pas connues, il convient de noter que le mandat de Mme de Montespan en tant que maîtresse officielle et l'affaire des poisons ont pris fin la même année.

La place de maîtresse officielle du roi était une position difficile à conquérir et encore plus difficile à conserver. Le mandat de Mme de Montespan a duré plus d'une douzaine d'années, au cours desquelles elle a défendu son titre contre les machinations d'innombrables rivaux envieux. Peut-être continua-t-elle à fréquenter les sorcières et les magiciens de Paris parce que leurs efforts semblaient l'avoir aidée à atteindre son premier succès. Malgré sa beauté légendaire et son esprit célèbre, elle a manifestement ressenti la vulnérabilité de sa position, en particulier après avoir donné au roi plusieurs enfants et perdu sa silhouette – un événement qui n'est pas passé inaperçu. En 1678, un noble italien qui fréquentait la cour, Primi Visconti, envoya une description grossière de la maîtresse de Louis à un correspondant. Il venait de voir madame de Montespan, rapporta-t-il. Elle « était devenue extrêmement grosse et en effet, alors qu'elle descendait de sa voiture un jour, j'ai eu un aperçu d'une de ses jambes, et je jure qu'elle était aussi large que tout mon corps. Mais, ajouta-t-il, je dois dire, pour être juste, que j'ai perdu beaucoup de poids depuis que vous m'avez vu.

A travers les charmes et les rituels de la magie amoureuse fournis par les habitants du monde souterrain magique, Athénaïs de Montespan et d'autres aspirantes maîtresses royales ont cherché à atteindre le sommet de la hiérarchie de la cour. Les courtisans de Louis se sont battus avec force pour ses affections car seule une place très proche du roi - que ce soit dans son lit ou hors de lui - offrait l'accès aux récompenses, matérielles et honorifiques, que lui seul pouvait accorder. Ce que Madame de Montespan tenta d'accomplir par des moyens surnaturels était loin d'être inhabituel à la cour de Louis XIV, où se disputer la faveur du roi était la préoccupation de tout aristocrate.

Le professeur Lynn Wood Mollenauer est historienne de la culture spécialisée dans l'histoire de France entre la Renaissance et la Révolution, et auteur de Révélations étranges : poison, magie et sacrilège dans la France de Louis XIV (Pennsylvanie State Press, 2007)

Première série de Versailles est actuellement disponible sur BBC iPlayer, et la deuxième série commence sur BBC Two à 21h30 le vendredi 21 avril.


Le prince Charles et la princesse Diana

Le prince Charles et la princesse Diana ont souvent été photographiés ensemble, complètement amoureux l'un de l'autre. En fin de compte, leur relation était une façade assez scandaleuse.

Andrew Morton, auteur de la biographie Diana : sa véritable histoire dans ses propres mots – un livre maintenant connu comme ayant été réalisé avec la pleine coopération de Diana elle-même – a écrit : « Son mariage avec le prince Charles en 1981 a été décrit comme un « conte de fées » par l'archevêque de Canterbury. Dans l'imaginaire populaire, le prince et la princesse. étaient le visage glamour et sympathique de la maison de Windsor. L'idée même que leur mariage de dix ans était en danger était impensable, même pour la presse tabloïd notoirement imaginative. "

De gros ennuis, en effet. Morton a poursuivi en racontant ce qu'il avait appris sur Diana : " C'était comme être transporté dans un univers parallèle, la princesse parlant de son malheur, de son sentiment de trahison, de ses tentatives de suicide et de deux choses dont je n'avais jamais entendu parler auparavant : la boulimie nerveuse, un trouble de l'alimentation, et une femme appelée Camilla."

Selon les normes royales, les deux étaient un match parfait. Cependant, il semble que ni l'amour ni le bonheur n'étaient présents dans leur relation. La tricherie, cependant, faisait partie intégrante de leur union.


16 membres de la famille royale qui ont souffert de mutations héréditaires et de défauts causés par la consanguinité

La consanguinité, l'acte d'épouser un parent biologique, a été un pilier des familles royales depuis à peu près aussi longtemps qu'il y a eu des dynasties. Sur le papier, l'idée prend tout son sens : épouser un parent, garder la lignée parfaitement pure en produisant des enfants de mariages consanguins, et si un différend devait survenir au sein de la famille, marier les parties en conflit. Qu'est ce qui pourrait aller mal?

Beaucoup, en fait. Comme nous le savons maintenant, avec la science moderne de la génétique et le recul de tant de désastres royaux, la consanguinité conduit à des maladies et des malformations, dont certaines étaient si graves que des dynasties entières ont été mises à genoux. En fait, certains historiens ont même suggéré que la consanguinité des membres de la famille royale européenne était l'un des principaux facteurs de la Première Guerre mondiale. Dieu merci, cela s'est pratiquement terminé à ce moment-là.

Considérant que les enfants des familles royales avaient tendance à avoir des taux de mortalité beaucoup plus élevés que la population générale, on peut assez bien conclure qu'être la royauté était toujours tout ce qu'il était censé être. Cette liste vous donnera de très bonnes raisons d'être reconnaissant d'être un roi ou une reine.


Alors que le mois de l'histoire LGBT touche à sa fin, le Dr Paul M. Hunneyball of the Lords 1604-1629 Section discute de la nature des relations entre Jacques Ier et ses courtisans préférés, de sa sexualité et de la manière dont cela a affecté sa capacité à maintenir une domination incontestable en tant que monarque.

‘James I slobbered at the mouth and had favourites he was thus a Bad King.’ This line from Sellar and Yeatman’s classic spoof history, 1066 And All That probably remains many people’s abiding impression of England’s first Stuart monarch. Both elements of the description are accurate, as it happens. The dribbling was a side-effect of James’s abnormally large tongue. However, the second issue requires more explanation. There was nothing particularly unusual about a 17th-century king having favourites. This was a standard mechanism by which trusted royal servants were promoted and rewarded. It allowed monarchs to look beyond the country’s traditional rulers, the hereditary nobility, and inject much-needed fresh blood into their governments. When the system worked well, it generated few complaints. James’s predecessor, Elizabeth I, had a series of favourites during her long reign, and with the exception of the 2nd earl of Essex, whose career ended messily on the scaffold, she proved adept at managing them. The queen’s favour could be withdrawn at any time if an individual offended her, and this uncertainty ensured that they never entirely forgot their dependence on her. And although Elizabeth’s principal favourites exerted considerable influence, and constructed substantial client networks, it was recognized in the country at large that the queen retained ultimate power.

Under James, this pattern changed, and the term ‘favourite’ took on new connotations. The king continued to promote particular courtiers and ministers in the usual fashion, but within this select group a few men were chosen specifically because James found them physically attractive. Notwithstanding a 30-year marriage which featured ten pregnancies, the king was homosexual. In an age when the act of sodomy was a capital offence, and people took seriously the bible’s strictures against ‘unnatural acts’ between men, this was bound to be controversial, though again context is important here. James had been king of Scotland for over three decades when he was nominated as the childless Elizabeth’s successor in 1603, and the queen’s leading ministers were almost certainly aware of his preferences, which had already caused disquiet north of the border. However, any anxieties over this issue were outweighed by the fact that he had the strongest hereditary claim to the throne, was a staunch Protestant, and had two healthy sons. In short, James was the best available guarantor of political and religious stability in England, and this trumped any other considerations.

Similarly, if his new subjects wanted to complain about him, there was no shortage of targets. James was physically unprepossessing, cowardly, and ruinously extravagant. He neglected government business in order to go hunting, drank far too much, and (probably the worst sin from an English perspective) was unmistakeably Scottish, with a heavy accent that most of his listeners struggled to understand. In effect, he would have been unpopular regardless of his sexual orientation, so for most people it was probably a cause for concern – but not necessarily the most important one. In any case, there was absolutely nothing they could do about it. As king, James was legally above criticism of any kind, which was classed as sedition and firmly suppressed. And in that highly privileged position, he behaved as he saw fit. The more lurid stories about his sexuality all date from long after his death, when the monarchy itself was under attack, and they should accordingly be treated with caution. Nevertheless, he seems to have been fairly uninhibited in his displays of affection towards any young man who caught his eye, and as word of this behaviour spread, so did private speculation about how far these relationships went.

Even so, it would be completely inaccurate to suggest a universal mood of moral outrage. The political system of the day dictated that the monarch was the ultimate source of all power and influence, so James could not simply be avoided by those who found him distasteful. Rather, his courtiers learnt to exploit his weaknesses for their own ends. Attractive young men thought likely to appeal to the king were recruited by senior politicians, and paraded around court, in the hope that they would become a means of manipulating James. This was how the most notorious favourite of all, George Villiers, began his career, advised and bankrolled by the 3rd earl of Pembroke and the then archbishop of Canterbury, George Abbot. The earl and the prelate were aiming to bring down the king’s existing favourite, Robert Carr, earl of Somerset, who was closely allied to a rival court faction. However, such tactics could backfire. Carr was indeed superseded by Villiers, but once the latter was secure in James’s affections, he rejected the influence of his sometime mentors, and pursued his own agenda. The resultant feud between Villiers and Pembroke disrupted English politics for the next decade.

James was always exceptionally generous towards his favourites, showering them with money, lands and titles. But in the case of Villiers, with whom he became totally and permanently besotted, the king went further than ever before, eventually creating him duke of Buckingham. Dukedoms were normally reserved for members of the royal family, so the elevation of Villiers, the younger son of an obscure squire, caused particular outrage. More disturbing, however, was the emotional hold that Villiers developed over the king. By the final years of his reign, an ailing James was so desperate to retain his favourite’s affections that he became almost incapable of opposing Villiers’ wishes. The duke nominated and destroyed ministers, and endlessly interfered in politics to protect his own interests. This above all was what generated anger at court and around the country. In the early 17th century monarchs’ sexual peccadillos were to some extent excusable, so long as they continued to provide strong leadership. But James’s passion for Villiers, heartfelt as it undoubtedly was, restricted the exercise of his royal authority, and diminished his credibility as head of state. And in the eyes of his contemporaries, that made him a Bad King.

  • Also see the sister piece to this blog by Paul M. Hunneyball, James I and the duke of Buckingham: Love, Power and Betrayal
  • Michael B. Young, King James and the History of Homosexuality (Fonthill Media, 2nd edn., 2016)
  • David M. Bergeron, King James and Letters of Homoerotic Desire (University of Iowa Press, 1999)

The History of Parliament’s project the House of Lords 1604-29, which sheds further light on these issues, is scheduled for publication next year.


European Royalty

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Modern Royalty and Aristocracy

The Great Survivors: How Monarchy Made It Into the Twenty-First Century by Peter Conradi. Tells the story of seven European reigning dynasties: the personalities, the history, their role in politics and society.

The Role of Monarchy in Modern Democracy: European Monarchies Compared edited by Robert Hazell and Bob Morris. Written by experts from Belgium, Denmark, Luxembourg, the Netherlands, Norway, Spain, Sweden and the UK, this book consider monarchy's role, powers and functions, the laws of succession, royal finances, and more.

Realms of Royalty: New Directions in Researching Contemporary European Monarchies edited by Christina Jordan and Imke Polland. Theoretical approaches to recent developments (such as pop concerts during royal celebrations) and royal families' interactions with their subjects.

Aristocracy and the Modern World by Ellis Wasson. The first comprehensive study of the traditional European ruling class during the 19th and 20th centuries. Topics include wealth, family, recreation, gender, local authority and national power.

Princely Treasures by Geza Von Habsburg-Lothringen. European royal treasures from the medieval, Renaissance and Baroque periods, including ceramics, paintings, sculptures, and silver.

Symbols of Power in Art by Paola Rapelli. Examines not only regal paraphernalia such as crowns, scepters, thrones, and orbs, but also the painted portraits, sculptures, tapestries, carved ivories, jewelry, coins, armor, and photographs created to display power.

The Royal Families of Europe by Geoffrey Hindley is about modern royal families, both reigning and deposed. Published in 2001.

Sex, Marriage, and Divorce

Sex With Kings: 500 Years of Adultery, Power, Rivalry, and Revenge by Eleanor Herman. A history of royal mistresses. You can read my review of the book here.

Sex With the Queen: 900 Years of Vile Kings, Virile Lovers, and Passionate Politics by Eleanor Herman. How did queens find happiness? Many had love affairs. This book discusses Anne Boleyn, Catherine the Great, Marie Antoinette, Princess Diana, and other royal women.

Royal Romances: Titillating Tales of Passion and Power in the Palaces of Europe by Leslie Carroll. Includes the love stories of Louis XIV and Madame de Maintenon, Catherine the Great and Grigory Potemkin, Marie Antoinette and Count Axel von Fersen, and today's Prince William and Kate Middleton.

Notorious Royal Marriages: A Juicy Journey Through Nine Centuries of Dynasty, Destiny, and Desire by Leslie Carroll. A "funny, raucous, and delightfully dirty" 900-year history of European royal marriages.

Inglorious Royal Marriages: A Demi-Millennium of Unholy Mismatrimony by Leslie Carroll. Outrageous real-life stories of royal marriages gone wrong, including Margaret Tudor and Mary I, who were desperately in love with unfaithful husbands two Medici princesses who were murdered by their husbands and Charles II's sister Minette, whose husband wore more makeup than she did.

Royal Love Stories by Gill Paul. The tales behind the real-life romances of Europe's kings and queens.

Dissolving Royal Marriages: A Documentary History, 860-1600 edited by David d'Avray. Drawing from original translations of key source documents, the book sheds new light on elite divorces and annulments. Topics include Eleanor of Aquitaine, King John of England, Plaisance of Cyprus, Alfonso III of Portugal, Margaret Tudor of Scotland, and Henri IV of France.

Scandal, Folly, Mystery, Murder

Royal Pains: A Rogues' Gallery of Brats, Brutes, and Bad Seeds by Leslie Carroll. Looks at some of European history's boldest, baddest, and bawdiest royals.

Royal Babylon: The Alarming History of European Royalty by Karl Shaw. Presents European royals as "a collection of madmen, philanderers, sexual misfits, sociopaths, and tragic emotional cripples."

Royal Blunders by Geoffrey Regan. Learn about the Hapsburg emperor who ate himself to death, the medieval French monarch who was utterly convinced that he was made of glass, and more.

Murder and Monarchy: Regicide in European History, 1300-1800 edited by Robert von Friedeburg. Fifteen leading scholars examine case studies of physical assaults on kings and on members of royal families.

Royal Murders: Hatred, Revenge, and the Seizing of Power by Dulcie M. Ashdown discusses murders of and by European royals over the past 1,000 years.

The Royal Art of Poison: Filthy Palaces, Fatal Cosmetics, Deadly Medicine, and Murder Most Foul by Eleanor Herman. A work of pop history that traces the use of poison as a political tool in the royal courts of Western Europe.

Royalty & Disease

Royal Maladies: Inherited Diseases in the Royal Houses of Europe by Alan R. Rushton, M.D., Ph.D. A study of the hereditary diseases hemophilia and porphyria in the personal and political lives of the European royal families.

Queen Victoria's Gene by D. M. Potts and W. T. W. Potts. About the hemophilia gene Queen Victoria passed down to her descendants and how it affected modern European history.

Medicine at the Courts of Europe: 1500-1837 edited by Vivian Nutton. Essays examining medical activities in a courts from the Rome of the Borgias to the Catherine the Great's Russia.

Pop Culture

Premodern Rulers and Postmodern Viewers: Gender, Sex, and Power in Popular Culture edited by Janice North, Karl C. Alvestad, and Elena Woodacre. How the lives of European monarchs have been mythologized on-screen to appeal to today's audiences.

European History

Europe: A History by Norman Davies. The first major history of Europe to give equal weight to both East and West, from the Ice Age to the Atomic Age.

Vanished Kingdoms: The Rise and Fall of States and Nations by Norman Davies. An account of 14 European kingdoms -- their rise, maturity, and eventual disappearance. Includes Aragon, Etruria, and the Kingdom of the Two Burgundies.

The Penguin History of Europe by J. M. Roberts. The tale of the European continent, from its Neolithic origins and early civilizations of the Aegean to the 21st century.

The Oxford Illustrated History of Prehistoric Europe by Barry Cunliffe. A comprehensive account of prehistoric Europe from the coming of the Stone Age to the fall of the Roman Empire.

European History for Dummies by Dr. Seán Lang. The disasters, triumphs, power struggles and politics that have shaped Europe from the Stone Age to the 21st century.

The European Nobilities: Western and Southern Europe edited by Hamish Scott. A collection of essays about nobility in Europe during the 17th and 18th centuries.

In the Manner of the Franks: Hunting, Kingship, and Masculinity in Early Medieval Europe by Eric J. Goldberg. Royal hunting from the late Roman Empire to the death of the last Carolingian king, Louis V, in a hunting accident in 987.

The Edge of the World: A Cultural History of the North Sea and the Transformation of Europe by Michael Pye. Saints and spies, pirates and philosophers, artists and intellectuals criss-crossed the North Sea during the Dark Ages.

The Mighty Warrior Kings: From the Ashes of the Roman Empire to the New Ruling Order by Philip J. Potter. Traces the history of early Europe through the biographies of nine kings, from Charlemagne to Robert the Bruce.

Blood Royal: Dynastic Politics in Medieval Europe by Robert Bartlett. Explores the role played by family in the politics of royal and imperial dynasties.

Royal Bastards: The Birth of Illegitimacy, 800-1230 by Sara McDougall. Well into the late 12th century, being a legitimate heir depended on social status and lineage, not parents' marital status. Includes genealogical charts of the House of Jerusalem and Iberian royal houses.

Royal and Elite Households in Medieval and Early Modern Europe: More Than Just a Castle edited by Theresa Earenfight. Topics include the nuclear and extended royal family, their household attendants, noblemen and noblewomen as courtiers, and physicians.

Magnificence and Princely Splendour in the Middle Ages by Richard Barber. In medieval Europe, magnificence was seen as the king's duty, and it applied to his garments, courtiers, artists, feasts and ceremonies. This wide-ranging survey centers on France.

Rebel Barons: Resisting Royal Power in Medieval Culture by Luke Sunderland. Epic poems, prose, and chronicles reflected aristocratic concerns about tyranny and were models of violent opposition to sovereigns.

The Book of Emperors: A Translation of the Middle High German Kaiserchronik edited and translated by Henry A. Myers. The Kaiserchronik (c.1152-1165) is a verse chronicle of the exploits of the Roman, Byzantine, Carolingian, and Holy Roman kings and rulers, from the establishment of Rome to the start of the Second Crusade.

The King's Body: Sacred Rituals of Power in Medieval and Early Modern Europe by Sergio Bertelli, translated by R. Burr Litchfield. Looks at kingship in the Middle Ages, when the distinction between the political and the religious did not exist.

Kings and Warriors in Early North-West Europe edited by Jan Erik Rekdaland Charles Doherty. Essays examine how medieval Norse, Celtic and Anglo-Saxon writers highlighted the role of the warrior in relation to kings and society.

Holy Rulers and Blessed Princesses by Gabor Klaniczay is about dynastic cults in medieval central Europe.

The Oxford Illustrated History of Medieval Europe by George Holmes. An account of life in medieval Europe between the fall of the Roman Empire and the coming of the Renaissance.

Atlas of Medieval Europe edited by Angus MacKay and David Ditchburn. Covers the period from the fall of the Roman Empire through the beginnings of the Renaissance.

Renaissance & Early Modern

Princes and Princely Culture 1450-1650 by Martin Gosman. Thirteen essays on European princes of the medieval and Renaissance eras.

The Renaissance Monarchies, 1469-1558 by Catherine Mulgan. Discusses Ferdinand and Isabella, their grandson Charles V, and Francis I.

Renaissance

Monarchs of the Renaissance by Philip J. Potter. The lives and reigns of 42 European kings and queens.

Four Princes: Henry VIII, Francis I, Charles V, Suleiman the Magnificent and the Obsessions That Forged Modern Europe by John Julius Norwich. About 16th century rulers of England, France, the Holy Roman Empire, and the Ottoman Empire who changed European history.

Début Moderne

Unexpected Heirs in Early Modern Europe: Potential Kings and Queens edited by Valerie Schutte. There were many surprising accessions in the early modern period, including Mary I of England and Henry III of France. This book evaluates their lives and the repercussions of their reigns.

Monarchy Transformed: Princes and Their Elites in Early Modern Western Europe edited by Robert von Friedeburg and John Morrill. Argues that the new monarchies that emerged during the 'long 17th century' were not states in a modern sense, but princely dynasties.

Kings, Nobles and Commoners: States and Societies in Early Modern Europe by Jeremy Black. Tackles questions vital for understanding of early modern Europe. What was the nature of the state? Did Protestantism lead to progress and Catholicism to absolutism?

Early Modern Europe: An Oxford History by Euan Cameron. From the Renaissance and the Reformation to the Enlightenment and the French Revolution.

Perceiving Power in Early Modern Europe edited by Francis So. This collection discusses forms of kingship such as client-kingship, monarchy, queen consort and regnant queenship.

The 18th & 19th Centuries

Life in the Georgian Court by Catherine Curzon. Peep behind the shutters of the opulent courts of 18th century Europe at royal scandals, tragedies, and romance.

Phantom Terror: Political Paranoia and the Creation of the Modern State, 1789-1848 by Adam Zamoyski. After the French Revolution, monarchs and their courtiers lived in constant fear of rebellion.

The 'Sailor Prince' in the Age of Empire: Creating a Monarchical Brand in Nineteenth-Century Europe by Miriam Magdalena Schneider. Traces the careers and travels of Prince Alfred of Britain, Prince Heinrich of Prussia, Prince Valdemar of Denmark, and Prince Georgios of Greece.

Sons and Heirs: Succession and Political Culture in Nineteenth-Century Europe edited by Frank Lorenz Müller and Heidi Mehrkens. Focuses on the role of royal heirs, including their education and accommodation, their ability to overcome succession crises, the consequences of the death of an heir, and their roles during the First World War.

Royal Heirs and the Uses of Soft Power in Nineteenth-Century Europe edited by Frank Muller and Heidi Mehrkens. Studies exploring the role played by royal heirs in Britain, Italy, Spain, the Netherlands, Austria, Greece, Sweden, Norway and Prussia.

Courts and Courtiers

The Princely Court by Malcolm Vale is about medieval courts and culture in North-West Europe, 1270-1380.

The Age of the Favourite, edited by J.H. Elliott and Laurence Brockliss, is about European royal favorites in the 16th and 17th centuries.

The Politics of Female Households: Ladies-in-Waiting Across Early Modern Europe edited by Nadine Akkerman and Birgit Houben. Essays about the ways in which women influenced the politics and culture of their times.

Monarchy and Religion: The Transformation of Royal Culture in Eighteenth-Century Europe edited by Michael Schaich. Essays investigate the role of clergymen, religious observances, and religious images and ceremonies at British, French, Russian, and German royal courts.

Royal Life and Food

Childhood at Court, 1819-1914 by John Van Der Kiste. What was childhood like for European princes and princesses in the Victorian and Edwardian periods? Here their education, recreation, and general upbringing is discussed.

Raising Royalty: 1000 Years of Royal Parenting by Carolyn Harris. How European royal parents dealt with raising their children, from keeping Vikings at bay to fending off paparazzi.

Dressed to Rule: Royal and Court Costume From Louis XIV to Elizabeth II by Philip Mansel. Explores how rulers have sought to control their image through their appearance. Individual styles of dress throw light on the personalities of particular monarchs, their court system, and their ambitions.

Royal Taste: Food, Power and Status at the European Courts After 1789 edited by Danielle De Vooght. Contributors consider the way royals and aristocrats wined and dined. Topics include the role of sherry at the court of Queen Victoria, the use of the truffle as a promotional gift at the Savoy court, and the influence of Europe on banqueting at the Ottoman palace.

Eating With Emperors: 150 Years of Dining With Emperors, Kings, Queens. and the Occasional Maharajah by Jake Smith. Based on menu cards from the tables of world leaders, this book offers recipes along with anecdotes about Napoleon Bonaparte, Queen Elizabeth II, Princess Diana, Prince Rainier III, Crown Prince Rudolph of Austria-Hungary, Emperor Wilhelm II, Queen Victoria, and other European royals.

Monarchy, Politics and Law

The Prince and the Law, 1200-1600 by Kenneth Pennington is about sovereignty and rights in the western legal tradition.

Kingship and Law in the Middle Ages: Studies by Fritz Kern, translated by S. B. Chrimes. The history of the idea of Western monarchy, law, and constitution from the fifth century to the early 14th century.

Monarchy, Aristocracy, and the State in Europe 1300-1800 by Hillay Zmora. A survey of the relationship between the monarchy and the state in early modern Europe.

Royal and Republican Sovereignty in Early Modern Europe edited by Robert Oresko, G. C. Gibbs, H. M. Scott. Illustrated collection of essays by leading scholars on the theme of sovereignty and political power in 17th- and 18th-century Europe.

The Royal Remains: The People's Two Bodies and the Endgames of Sovereignty by Eric L. Santner. In early modern Europe, the king's body was literally sovereign. This book demonstrates the ways in which democratic societies have continued practices associated with kingship in distorted forms.

The Zenith of European Monarchy and Its Elites: The Politics of Culture, 1650-1750 by Nicholas Henshall. By the mid-17th century, several European monarchies were collapsing. This book shows how monarchs tried to work with, rather than against, their elites.

Monarchy and Exile: The Politics of Legitimacy From Marie de Medicis to Wilhelm II edited by Philip Mansel and Torsten Riotte. Detailed studies of 15 exiled royal figures from the 16th to 20th century, including the Jacobite court and the exiled kings of Hanover.

Monarchy and Power

A Clash of Thrones: The Power-Crazed Medieval Kings, Popes and Emperors of Europe by Andrew Rawson. An account of 450 years of treachery, triumph, and disaster, starting with the Great Schism in 1054 and ending with the discovery of the New World in 1492.

Peaceful Kings: Peace, Power and the Early Medieval Political Imagination by Paul Kershaw. The relationship between kingship and peace was explored in writing across Europe in the early Middle Ages.

Visual Power and Fame in Rene d'Anjou, Geoffrey Chaucer, and the Black Prince by SunHee Kim Gertz. How Naples king René d'Anjou (1409-1480) and England's Edward the Black Prince (1330-1376) communicated with audiences in order to secure fame.

Premodern Rulership and Contemporary Political Power: The King's Body Never Dies edited by Karolina Mroziewicz and Aleksander Sroczynski. In the medieval period, the monarch was seen as the embodiment of his kingdom, the body politic. This book offers 13 case studies from premodern and contemporary Europe on how bodies politic were, and continue to be, constructed and challenged.

The Myth of Absolutism: Change & Continuity in Early Modern European Monarchy by Nicholas Henshall. Examines the various definitions of "absolute monarchy" and the amount of real power monarchs wielded.

Congrès de Vienne

The Congress of Vienna and Its Legacy: War and Great Power Diplomacy After Napoleon by Mark Jarrett. In September 1814, the rulers of Europe descended upon Vienna to reconstruct Europe after two decades of revolution and war, leading to a bold experiment in international cooperation known as the Congress System.

The Congress of Vienna: Power and Politics After Napoleon by Brian E. Vick. Considers both the pageantry of the royals and elites who gathered after Napoleon's defeat and the landmark diplomatic agreements they brokered.

Colonialisme

Crowns and Colonies: European Monarchies and Overseas Empires edited by Robert Aldrich and Cindy McCreery. This collection of essays explores the connections between monarchy and colonialism, with case studies drawn from Britain, France, the Netherlands, Germany and Italy.

Royals on Tour: Politics, Pageantry and Colonialism edited by Robert Aldrich and Cindy McCreery. Explores visits by European monarchs and princes to colonies, and by indigenous royals to Europe in the 1800s and early 1900s.

European Queens

Bourbon Dynasty

The Impossible Bourbons: Europe's Most Ambitious Dynasty by Oliver Thomson. Traces the rise of the family that won the the crowns first of France, then Spain and finally Naples and Sicily, including the Spanish Bourbons right up to the present day King Juan Carlos.

Andorre

Secrets of the Seven Smallest States of Europe by Thomas M. Eccardt. An illustrated look at the history, culture and inner workings of Andorra, Liechtenstein, Luxembourg, Malta, Monaco, San Marino, and Vatican City.

Chypre

Daughter of Venice: Caterina Corner, Queen of Cyprus and Woman of the Renaissance by Holly S. Hurlburt. Catherine Cornaro, a Venetian noblewoman, married King James II of Cyprus. After his death, she became regent and then monarch. This study considers the strategies of her reign until her forced abdication in 1489.

Flandre

The Murder of Charles the Good by Galbert of Bruges, translated by James Bruce Ross. Charles the Good, count of Flanders, was the son of Denmark's King Canute IV. This is an account of his murder in 1127 and its profound effects on medieval Flemish society and the balance of power in Europe.

Hainaut

I, Jacqueline by Hilda Lewis. Novel about Jacqueline of Hainaut, thrice married, thrice imprisoned the extraordinary 15th-century life of a woman who endured the power politics of England, Burgundy, and France.

Lituanie

Making a Great Ruler: Grand Duke Vytautas of Lithuania by Giedre Michunaite. How does a ruler become "the Great"? This study suggests that Grand Duke Vytautas of Lithuania (r.1392-1430) was the main engineer of his image as a great ruler.

Historical Dictionary of Lithuania by Saulius Suziedelis. Includes lists of Lithuanian rulers from 1251-1795, four maps, and a detailed chronology.

Lithuania Ascending: A Pagan Empire Within East-Central Europe, 1295-1345 by S.C. Rowell. From 1250 to 1795 Lithuania covered a vast area of eastern and central Europe. This book examines how Lithuania expanded, defended itself against western European crusaders, and played a conspicuous part in European life.

Kingdom of Navarre

The Queens Regnant of Navarre: Succession, Politics, and Partnership, 1274-1512 by Elena Woodacre. There were five reigning queens of Navarre during the Middle Ages. This book examines female succession, power-sharing between the queens and their male consorts, and the queens' connections to other female rulers, including Isabel of Castile and Giovanna II of Naples.

Marguerite of Navarre

Marguerite de Navarre (1492-1549): Mother of the Renaissance by Patricia Francis Cholakian and Rouben C. Cholakian. Biographie. Sister to the king of France, queen of Navarre, gifted writer, religious reformer, and patron of the arts -- Marguerite was one of the most important figures of the French Renaissance.

The Pleasure of Discernment: Marguerite de Navarre as Theologian by Carol Thysell. Margaret of Navarre, sister of French king Francis I and the wife of Henry II of Navarre, was a writer and the patron of Rabelais and other literary figures.

The Heptameron by Marguerite De Navarre. Believed to be the work of Margaret of Navarre, this book is located in the tradition of the Decameron : a collection of bawdy, romantic, and spiritual stories that offer a surprisingly immediate picture of life in sophisticated 16th century France.

The Humor of Marguerite De Navarre in the Heptameron: A Feminist Author Before Her Time by John Parkin. Marguerite's satiric short-story collection, the Heptameron, used stock medieval comic patterns.

Roma (Gypsies)

The Gypsies by Angus Fraser. Opens with an investigation of gypsy origins in India, then traces gypsy migration from the early Middle Ages to the present, through the Middle East, Europe, and the world.

A History of the Gypsies of Eastern Europe and Russia by David M. Crowe. Draws from previously untapped East European, Russian, and traditional sources to explore the life, history, and culture of the Roma from the Middle Ages until the present.

We Are the Romani People by Ian F. Hancock. The author, who is himself a Romani, speaks directly to the gadze (non-Gypsy) reader about his people and their history since leaving India one thousand years ago.

Bury Me Standing: The Gypsies and Their Journey by Isabel Fonseca. Describes the four years the author spent with Gypsies from Albania to Poland, listening to their stories and deciphering their taboos.

La Suisse

A Concise History of Switzerland by Clive Church and Randolph Head. Traces the historical and cultural development of the country from the end of the Dark Ages to the modern era.

Ukraine

Ukraine: A History by Orest Subtelny. Looks at the region's history from ancient times to the modern day.

A History of the Ukraine by Paul Robert Magocsi. Traces some 3,000 years of political, economic, and cultural history of the Ukraine, up until the declaration of Ukrainian independence in 1991.

The Dynasty of Chernigov, 1146-1246 by Martin Dimnik. Examines the Ukrainian princedom of Chernigov, including succession and inheritance, marriage alliances, and princely relations with the church.

Première Guerre mondiale

The Emperors: How Europe's Greatest Rulers Were Destroyed by World War I by Gareth Russell. Tells the story of the Austrian, German and Russian imperial families during the First World War, and the political and personal struggles that brought about their ruin.

George, Nicholas and Wilhelm by Miranda Carter. The publisher sent me a copy of this book to review. It examines the family ties and friendships between European royals, including out-of-touch Russian tsar Nicholas II and bombastic German kaiser Wilhelm II, before the First World War. Although Britain's King George V is mentioned in the title, the book focuses more on his grandmother, Queen Victoria, and his father, King Edward VII. The writer has an eye for colorful anecdotes that help bring history to life.

Dreadnought: Britain, Germany, and the Coming of the Great War by Robert K. Massie. Vividly describes turn-of-the-century European royal families and their role in the First World War.

Crowns in Conflict by Theo Aronson. The triumph and tragedy of European monarchy, 1910-1918.

Royalty and Diplomacy in Europe, 1890-1914 by Roderick R. McLean. Examines the role of royal families in European diplomacy before the outbreak of the First World War.

Between Two Emperors edited by John Van der Kiste. Between 1894 and 1914, German emperor William II and his cousin Tsar Nicholas II of Russia exchanged a series of telegrams and letters. These are now published for the first time in one volume.

Catastrophe 1914: Europe Goes To War by Max Hastings. A history of the outbreak of World War I: the dramatic stretch from the breakdown of diplomacy to the battles -- the Marne, Ypres, Tannenberg -- that marked the frenzied first year.

A Mad Catastrophe by Geoffrey Wawro. The outbreak of World War I and the collapse of the Habsburg empire.

Imperial Requiem: Four Royal Women and the Fall of the Age of Empires by Justin C. Vovk. About Augusta Victoria, Germany's empress Queen Mary, whose strength made her the soul of the British monarchy Alexandra, the tsarina who helped topple the Russian monarchy and Zita, the resolute empress of Austria.

Les livres pour enfants

The Raucous Royals: Test Your Royal Wits - Crack Codes, Solve Mysteries, and Deduce Which Royal Rumors Are True by Carlyn Beccia. Looks at rumors and how the truth can become twisted over time. For children ages 4 to 8.

Rulers of the Middle Ages by Rafael Tilton. About Charlemagne, William the Conqueror, Genghis Khan, Frederick Barbarossa, Louis IX, Edward III, and Charles VII. For young adult readers.

Princes & Princesses: Art for Kids from Parkstone Press. Colorful jigsaw puzzles created from well-known paintings of princes and princesses. For children ages 4 to 8.


1 Galswintha, Sigebert, And Chilperic

The most remarkable and ruthless woman of the sixth century started life as a slave in the court of the Frankish king Chilperic. Her name was Fredegund, and she soon caught the eye of the king. But Fredegund was unwilling to remain a mistress, and Queen Galswintha was soon strangled, with Fredegund replacing her as Chilperic&rsquos wife.

Unfortunately, Galswintha&rsquos sister was Brunhilde, wife of Chilperic&rsquos brother, Sigebert, who attacked in search of revenge. Sigebert was victorious in battle but was assassinated in his hour of triumph on Fredegund&rsquos orders. Fredegund also made numerous attempts to assassinate Brunhilde, although her doughty rival survived them all.

Over the next three decades, Fredegund ordered so many murders that it&rsquos impossible list them all here. Her notable victims include most of Chilperic&rsquos sons from earlier marriages, numerous bishops and nobles, and probably Chilperic himself, who was mysteriously murdered in 584. She also ordered a failed attempt on the life of King Guntram of Burgundy and forced Brunhilde&rsquos second husband into suicide.

But Fredegund was more than a crazed killer. She cemented her popularity by persuading her husband to lower taxes. And she successfully defended her position after Chilperic&rsquos murder, ensuring that her son would take the throne.


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